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曹建海的博客

经济理论总要被验证的,因此经济学家必须讲真话

 
 
 

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现代市场体系的几块“短板”  

2008-01-06 20:30:00|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 现代市场体系的几块“短板”

 

曹建海

 

经过近30年的改革开放,我国基本上实现了从计划经济体制到社会主义市场经济体制的转变,实现了从封闭半封闭经济到开放型经济的转变。但是,我国市场经济体制仍不完善,市场配置资源和生产要素的作用还没有充分发挥,市场体系还不健全。因此,中共十七大报告提出要完善基本经济制度,健全现代市场体系,这是基于我国国情的深刻的、适时的一种认识。

 

市场并非万能

 

根据西方价格理论,以及大多数依靠市场机制配置大部分的商品、服务和生产要素(包括土地)的发达国家经验,可以发现市场配置资源的如下好处:

第一,市场可以在消费者之间调剂成千上万种不同产品,反映他们的偏好,可以在生产者之间调配成千上万种生产性投入,从现有的投入中获得最大的产出;

第二,市场比政府更加灵活,更能适应变化着的条件,自动地为经济增长、创新和调整提供激励因素;

第三,依靠市场,可以鼓励私人经济活动,为经济力量的多元化,以及由此导致产生的政治民主和个人自由,提供更广阔的舞台。

     可以说,市场体系及市场机制调节资源配置的优点,几乎已经被我们每一个人耳熟能详了。但是,市场是万能的吗?政府的各种计划和公共决策就一定没有市场效率高吗?这些问题随着我国推进市场经济体制和市场体系建设,认识越来越深刻了。

     市场经济经常被人诟病的事例,就是为了防止价格下落,宁肯把大量的水果和牛奶倒入大海销毁,也不提供给穷人消费。这个时候,利润成了厂商的唯一目标,至于社会物质资源的浪费,显然不在微观的企业经济主体考虑之列;出于对企业自主经济活动的尊重,政府对于来自企业的“出格”经济行为,往往也无能为力。

     上述事例也不乏辩护的观点。有人认为,由于生产过剩导致的社会资源浪费现象,往往不是市场本身的问题,而是市场体系不够健全、市场功能不能得到完全发挥的结果。

     然而,完美的市场经济,其条件是何其严格呢!不仅要求企业普遍呈“原子型”,无论是企业还是需求者都不能影响市场价格;而且在企业之间、消费者之间,以及企业和消费者之间,信息是完全对称的,不存在一方比另一方拥有更多信息的情况。这样的市场在现实中,几乎是找不到的。

     所以,现实中的市场经济,往往更多的是由垄断竞争市场、寡头市场和垄断市场等构成的。这些市场中的厂商,普遍具有规模收益递增的特征,他们有扩大产能降低成本以提高市场竞争能力的动机,很容易形成生产过剩,或者为维持市场价格而采取联盟性减产或销毁产品的行为。

     可见,类似销毁商品的行为,实际上是市场经济当中不可避免的、必然出现的现象。这也实实在在地构成了现代市场体系的“短板”。    

     所谓“短板”,指的就是影响木桶容量的最薄弱环节。木桶理论认为,一个桶装水的多少,不取决于木桶的长板,而取决于木桶的短板;如果存在短板,水就会从短板处流失,水最多装到短板的高度。

 

     市场的“短板”不只一块

 

     在现代市场体系中,能称得上“短板”的,显然不只上面的“倾倒牛奶”等浪费行为。对于发展中国家而言,市场最有可能在下述情况下出现运转不良:

第一,外部经济和外部不经济。指一个项目的多方面利益被与此项目无关的人所享有,如水坝、公路、铁路和灌溉项目。虽然从理论上,收益者可以因享有的外部收益而被收费,但是在实践上,要想控制人们对设施的使用是困难的且代价高昂的,甚至想要确认谁是收益者以及他们的受益程度也是困难的。由于私人投资不可能承担这些项目,只能由政府承担。外部不经济是不由企业承担的成本,如环境污染和公共资源滥用,都需要政府干预;

第二,竞争市场不能必然导致一个繁荣的经济所必须的技术创新,需要政府实施刺激技术创新的政策;

第三,由于生产者往往比消费者拥有更多地信息,可能导致不完全市场或市场失灵;

第四,市场不能提供发展所需要的经济结构的变化,如幼稚产业的保护等;

第五,为了缩短地区经济失衡包括个人收入差距拉大所带来的宏观经济问题的调整时间,需要政府出面干预。

由此我们可以得出以下结论,即精心设计的政府行为能够提高生活水平。在这里,能够这个词很关键,不是每一个市场问题都要求用政府行为来解决。为了提高生活水平,政府的行为必须符合两个标准:它们必须是针对某些严重的市场不完善;它们必须被设计得足够有效,以便使其利益高于其成本。

     与市场决策相比,政府政策是一个更为复杂的过程,存在着种种困难、障碍和制约因素。使得政府难以制定并执行好的或合理的公共政策,导致公共政策失败。这样非但不能弥补市场机制的缺陷,反而加剧了市场缺陷,甚至引发社会灾难。

但是,由此得出的应当严格地限定政府作用的结论,可能并不正确。一些人断言政府参与经济活动是不必要的,是无效的,实际上在某种程度上影响了所有事物,是反生产力的;有人认为政府能够做的任何事情,民间部门都能作得更好,这是一种市场理想主义观点;而认为政府干预,特别是寻租不是改善了资源配置,而使事情更糟,这也是不顾历史事实的一种片面观点。

 

公共经济和市场经济之外的经济活动

在上述公共经济和市场经济之外,实际上还存在着我们日常生活中更为常见的经济活动。这种经济活动不是通过市场交易实现的,属于非市场经济活动;也不是通过政府的公共经济提供的,属于非政府经济活动。这里所指的第三种经济活动,包括了自己做饭(不是到饭馆购买)、自己找对象(不是到婚介公司)、自己盖房(不是通过建筑公司盖房)等自主经济活动,以及家庭、合作社内部基于利他主义的互助经济活动(如不求回报的经济互助、无偿赠予等)。

以饺子为例,80-90%的饺子是在家庭内部完成生产和消费的,只有10-20%的饺子是在商店、饭馆购买的。所以,说到饺子经济,如果只考虑到市场化的部分,忽略了占绝大比重的非市场化部分,显然是不符合实际的。

同样的道理,在住房开发领域,可以由商业性的开发企业开发,也可以由土地拥有者或实际使用者自主开发,或者通过合作建房的方式开发,甚至还可以通过政府的事业单位开发。这些非营利性机构以及政府住房开发事业单位(属于公共经济部分),实际上也构成了房地产开发业的非常重要的组成部分,甚至可以说是房地产开发业的主体部分。但是在现实中,由于我们过于崇信市场的作用,把盈利性的房地产开发企业看成了房地产开发业的全部,而将非营利的各种开发活动看作是落后的生产方式加以剔除、禁止,出台了不少让人耻笑的政策。

实际上,并没有绝对意义上的先进或落后。企业存在的意义,在于其通过创新手段,可以提供自主经济、家庭经济所不能生产的产品和劳务;或者虽然能够生产,但是生产成本要高于专业化企业的产品价格。这个时候人们往往会倾向放弃自主生产或家庭互助,而通过市场化的手段,以较之自主经济便宜得多的价格购买企业的产品和劳务。

所以,市场经济和自主经济的边界,就在于自主生产成本等于市场价格。如果市场价格超过了自主生产成本,人们自然会选择自主生产,企业就失去了市场;反过来,如果政府限制自主生产,强制消费者购买企业生产的价格高于自主生产成本的产品和劳务,则人们的自主选择权利就受到了限制,所谓的自由经济体制便失去了其本来含义。

我们这里想说的是,对于现实中存在的第三种经济,不仅不适合政府干预,也不适合于市场调节,属于市场够不到的领域;强制性的市场介入必然会导致市场失灵。

认识到现代市场体系“短板”的好处是,我们不能迷信市场,在一些领域放弃政府的必要干预,导致过度市场化;而是在适合市场竞争的经济领域,发展各类产品市场和要素市场,完善反映市场供求关系、资源稀缺程度、环境损害成本的生产要素和资源价格形成机制,从制度上更好地发挥市场在资源配置中的基础性作用,促进国民经济又好又快发展。

 

(本文是为期刊《领导之友》2007年12期撰写的专搞)

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